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第26讲:乘,“巢居”那些事儿

2014-08-29 11:15来源:青岛日报/青报网

    

    字形演变:

    甲骨文: ;金文:

    篆书:;《说文》:

    文字解说:

    乘,甲骨文、金文字形像一个人站在树顶,本义是爬树,引申为登、升,乘坐之义。会意字。

    延伸阅读:

    “乘,从大在木上。”对于“乘”字的解释,古文字学家容庚先生在《金文编》中如是说。

    前面我们曾提到过,“大”是正面而立的人,“木”是树木的象形。那两者相结合,代表的又是什么?是爬上树梢警戒吗?还是为了窥探秘密?似乎都难以说通。

    事实上,“乘”是远古时期“巢居”生活的真实写照——古人爬到树上构木为巢,用于休息、睡觉,一方面防范野兽虫蛇的攻击,另一方面抵御潮湿瘴疠的侵袭。

    提到“巢居”,“有巢氏”不得不说。有巢氏,又称“巢皇”,是中国古代神话人物、上古部落联盟首领。《庄子•盗跖》记载,“且吾闻之,古者禽兽多而人少,于是民皆巢居以避之。昼拾橡栗,暮栖木上,故命之曰有巢氏之民”;《韩非子•五蠹》记载:“上古之世,人民少而禽兽众,人民不胜禽兽虫蛇。有圣人作,构木为巢以避群害,而民悦之,使王天下,号曰有巢氏。”

    传说不可尽信,但我们不能否认,在古今中外的人类居住形态中,生活在炎热潮湿地带的人们确实在树上建造了住宅。而且,早在旧石器时代,原始人曾有相当长的时间住在树上,他们用石器砍来树枝,构筑窝巢。

    爬树是乘的本义。由此引申,乘有登、升的意思,人在车上为乘车,人在马上为乘马。继续引申,所乘车马也可以称为乘。

    同时,乘还是古代一车四马的总称,如《左传•隐公元年》:“大叔完聚,缮甲兵,具卒乘,将袭郑(释为:太叔修建城地,聚集百姓,修整铠甲,制造武器,训练步兵,修造战车,要偷袭郑国国都)。”

 

责任编辑:刘成龙

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