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第24讲:象形字“斤”是砍物工具

2014-08-12 10:03来源:青岛日报/青报网

    字形演变:

    甲骨文:;金文:;小篆:;《说文》:

    文字解说:

    斤,是古代的一种砍物工具,与斧相似,甲骨文字形由朝左的横刀和弯曲的握柄组成。后来,斤假借为量词,其本义逐渐从口语中消失。象形字。

    延伸阅读:

    “郢人垩(è)漫其鼻端,若蝇翼,使匠石斫之。匠石运斤成风,听而斫之,尽垩而鼻不伤,郢人立不失容。”这句话出自《庄子•徐无鬼》,讲述了这样一个故事:楚国郢城有个人,鼻尖上沾了一点白粉,像苍蝇的翅膀一样。于是,他让名叫石的工匠用斧头砍掉这点白粉。石匠挥动斧头,带着呼呼的风声,把白粉削得干干净净,(郢人的)鼻子一点没受伤。郢人站在那里,也面不改色。

    如今,人们常用“运斤成风”比喻技术高超熟练,但仍有人很难理解,重量单位“斤”为何与斧头有关系?事实上,斤字起源非常早,在甲骨文前已经出现。根据学者研究发现,山东莒县陵阳河遗址出土的灰陶缸上,有一个图像文字,像横写的阿拉伯数字7,当是斤的初文。

    斤一般用于砍木头,与斧相似,比斧小而刃横(像锄头)。《墨子•备穴》“斤、斧、锯、凿、鑺”五者并列,可见斤、斧确实不同。然而,由于斤经常与斧配合使用,“斧斤”往往合称,如《孟子•梁惠王上》“斧斤以时入山林,材木不可胜用也”从而造成了斧斤的区别逐渐模糊,以致后来斧、斤成了同义词,斤也可以“斫垩”。

    作为古时生产工具的一种,斤主要用来砍木头。但在战时,斤还可用作武器,如周纬在《中国兵器史稿•周代劈砍长兵(斧、戉、戚、斤)》中提到,“斧之用为直劈,斤之用则为横断也。”

    此外,值得一提的还有,由斤作部件所造的字往往有运斤砍木的意思。如析,从木从斤,本义为“破木”,甲骨文字形像一把斧头正劈树木;新,取木也;所,伐木声也;断,截也……

    后来,斤被假借为量词,且用例越来越广泛,以至于渐渐掩盖了其原来的用法,本义也慢慢不为人所知。

责任编辑:刘成龙

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