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第23讲:“字”本义为生育

2014-08-04 13:04来源:青报网

   

    字,最早出现于金文,本义是女子生育小孩。随着字义的引申,“字”又可表示教育、抚养或出嫁等。记录语言的“字”,与“文”有别,但结合之后成为一般意义上的“文字”。

    字形演变:

    金文:;篆书:《说文》:

    延伸阅读:

    甲骨文有“文”而无“字”。

    东汉许慎在《说文解字·序》中提到,“仓颉之初作书,盖依类象形,故谓之文。其后形声相益,即谓之字,字者言孳乳而寝多也。”姑且不论仓颉造字之说是否可考,单就文字创造过程中,“先有文、后有字”的见解无疑是合乎常理的——“依样画葫芦”的独体字“文”出现后,根据“形声相益”才能创造出形声或会意的“字”。

    “字”最早出现在金文中,且用例极少,如《梁其簋》:“百字(释:子)千孙”、《吴王光鉴》:“既字(释:生)白期”等,字义均与文字无关。不仅如此,在古代典籍中的许多“字”,也都不指文字,如《易·屯》“女子贞不字,十年乃字”,《山海经·中山经》“其上有木焉,名曰黄棘,黄华而员叶,其实如兰,服之不字”,《汉书·严安传》“六畜乃字”。“不字”、“乃字”和“字”都取义为“生育”或“怀孕”。

    由怀孕生育引申,“字”又可表示抚育、出嫁等。《诗·大雅·生民》:“诞置之隘巷,牛羊腓字之”(释为:(后稷)出生后,被弃于狭巷,牛羊不仅没有伤害他,反而保护养育他)。在古典小说、戏曲作品中常见的“待字闺中”、“未字”、“字人”等用法,便是指女子出嫁。

    两千年来,“字”的结构变化不大,均是子在“宀”下。然而,在生育之“字”和记录语言之“字”外,还有一种重要用法——名字之“字”,如孔子名丘,字仲尼;老子,名耳,字聃;曹操,字孟德等等。

    名与字互为表里,取字现象出现于何时,目前不可考,但至迟应该是春秋晚期的事情。魏晋以后,名外有字逐渐成为普遍现象。同时,古代至近现代社会交际活动中彼此以“字”相称,是文明礼貌的表现——有名有字之人,自己称名不称字,对人称字不呼名。

责任编辑:刘成龙

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