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第19讲:“万”形如巨螯屈尾的蝎子

2014-05-12 09:16来源:青报网

字形演变:

甲骨文: ;金文:

小篆: ;《说文》:

    文字解说:

    万,乃“萬”字的简体。像一个巨螯屈尾的蝎子形状,本义是蝎子。后来,万假借为数词,即十千。象形字。

    延伸阅读:

    巨首、修身、曲尾、触角前伸,从甲骨文和金文字形不难看出,“万”原是指巨螯屈尾的蝎子。

    蝎子又称钳蝎,尾刺内有毒腺,能向前弯曲,栖于干燥地带,昼伏夜出。中医用它的干燥虫体入药,可治头疼和风湿。卜辞中的“万”常用作地名,有“往万”、在万”等用法。数词“万”则是由蝎子的象形字假借而来,且最大的数字是三万,即在万字的下部尾巴上加上三横来表示。

    万在金文中更加常见,不论钟鼎盘盂,还是簠簋尊卣,但凡铭文稍长一点,大多要用到“万”字,句式多为“其万年永用(万年永远使用)”、“其万年宝用”、“万年眉寿无疆”等等,表示铸器者的一种愿望。而且,它们在字形上与甲骨文一脉相承,只是在尾部加一横画,标明“一万”这个概念。

    然而,“万”字在演变过程中,蝎子的尾部渐渐增加了许多笔画,渐趋繁复,与蝎形也越来越远。至小篆,蝎子的触角与头部若即若离,而尾部演变成同禽、离、禹、禹等字的下半部分一样。因此,到了汉代,人们大都已不明白“万”字的本义,只是笼统地知道是一种虫。

    万假借为数词,还引申出“众多”的意思,如“劳謙君子,万民服也”、“古有万国,今有十数焉”。此外,万还有非常﹑绝对之义,如“万不得已”﹑“万万不可”等等。

    (青岛日报/青报网记者 刘成龙)

责任编辑:张兆新

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